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Reprise. « La Cité des dangers », un film noir hanté par la mélancolie

L’œuvre méconnue de Robert Aldrich, réalisée en 1975, ressort en salles.

Le Monde | 19.08.2015 à 06h41 • Mis à jour le 20.08.2015 à 07h27 | Par Jean-François Rauger

Après le succès, en 1974, de The Longest Yard (sorti en France sous le titre Plein la gueule ), virile épopée sportive en milieu carcéral, l’acteur Burt Reynolds et le réalisateur Robert Aldrich (1918-1983) achètent un scénario à Steve Shagan. Les deux hommes créeront une compagnie, RoBurt, pour en produire le résultat, Hustle (La Cité des dangers ), que l’on peut revoir sur grand écran à partir de mercredi 19 août. C’est apparemment un film noir dont l’intrigue criminelle est parasitée, jusqu’à en être presque recouverte, par une histoire d’amour particulièrement originale.

Aldrich s’en était d’ailleurs expliqué. « Je n’ai jamais pensé que ce serait un film d’action parce que l’histoire policière est bien trop mince. Rien ne se passe véritablement. (…) Mais le scénario contenait la possibilité de décrire une histoire d’amour assez unique. Pour cela, il fallait que le personnage féminin soit une étrangère, ce qui n’était pas le cas dans le script d’origine. » C’est Burt Reynolds, dit-on, qui exigea que le rôle féminin principal, celui d’une call-girl de luxe, soit tenu par Catherine Deneuve. « Je ferai le film à une condition, demanda-t-il à Aldrich, que tu m’obtiennes “Mademoiselle Chanel ” pour le rôle. » La Cité des dangers sera l’une des rares tentatives de Deneuve à Hollywood – l’autre a été The April Fools (Folies d’avril ), avec Jack Lemmon, réalisé par Stuart Rosenberg en 1969. Elle y est d’une beauté terrassante.

Dès les premières minutes, le récit semble se construire sur la sensation d’un contraste brutal et dissonant (la forme aldrichienne par excellence) entre l’insignifiance du monde et la violence. Des enfants, en vacances d’été sur une plage de Californie, découvrent le corps sans vie d’une jeune fille. L’inspecteur Phil Gaines (Burt Reynolds), de la police de Los Angeles, est chargé des formalités de routine et, très vite, l’évidence.

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